Venüs’te bir gün bir yıldan uzun sürüyor

Bilim insanları, bir Venüs gününün ortalama olarak 243 Dünya gününe eşit olduğunu hesapladı. Tıpkı vakitte araştırmacılar, Venüs’ün gezegen çekirdeğinin boyutunu da birinci sefer ölçtü.

Dünya’ya en yakın gezegen olan Venüs, Güneş sistemindeki en uzun güne sahip. Bilim insanları büyüklüğü, kütlesi ve yoğunluğu nedeniyle Dünya’nın ikiz gezegeni olarak tanımlıyor. Lakin birçok istikametten de farklı bir gezegen. Örneğin, yüzey sıcaklıkları 471 santigrat derece olduğu için gezegende bir kurşun bile çarçabuk erir. Bunun dışında Venüs doğudan batıya, Güneş sistemimizdeki Uranüs dışındaki öteki tüm gezegenlerin zıddı istikamette döner. Araştırmacılar gezegenin dönüş suratını ölçerek Venüs’ün yaklaşık 3 bin 500 kilometre çapında çekirdeğe sahip olduğunu buldu. Bu, Dünya’nın çekirdeğiyle yaklaşık olarak birebir büyüklükte. California Üniversitesinden bir bilim grubu, 15 yıllık müşahedeler sonucunda gezegene ait bu hesaplamaları yaptı. Grup, çalışmayı Nature Astronomy mecmuasında yayımladı.

Bir Venüs günü 243 Dünya gününe eşit  

Venüs, yüzeyini gizleyen kalın atmosferi nedeniyle araştırmacıların gezegeni incelemesi epeyce zordur. Sülfürik asit damlacık bulutlarıyla birlikte temel olarak karbondioksitten oluşan kalın ve zehirli bir atmosfere sahip. Bu nedenle, radar ve öbür müşahede teknikleri ağır bulutların gerisini araştırmak için büyük ehemmiyet taşıyor. California Üniversitesinden Jean-Luc Margot ve meslektaşları, California’daki Goldstone Güneş Sistemi Radarını kullanarak Venüs’ü izledi. 2006’dan 2020’ye kadar süren çalışmada, gezegeni radyo dalgaları göndererek incelediler. Akabinde hem bunu hem de Green Bank Teleskobunu radar nokta takibi tekniğiyle kullandılar. Bu teknikle takım, Batı Virginia’da dalgaların Dünya’ya geri dönen yankılarını gözlemledi.

Venüs, Dünya’nınkiyle yaklaşık tıpkı büyüklükte bir çekirdeğe sahip. (Fotoğraf: Olekcii Mach / Alamy)

Araştırmacıların uyguladıkları teknik Venüs’ün dönüşü ve hareketindeki çok küçük değişiklikleri ölçmelerini sağladı. Çalışmaya nazaran, bir Venüs günü ortalama 243,0226 Dünya gününe muadil çıktı. Gezegen, Güneş etrafındaki cinsini kendi ekseni etrafındaki tipinden daha kısa müddette tamamlıyor. 225 Dünya gününde Güneş etrafında tam bir yörünge oluşturduğu daha evvelki çalışmalarda gösterilmişti. 15 yıllık müşahede sonucunda, gezegenin eksen eğikliğini 2, 6392 olarak buldular. Çalışmada grup, Venüs’ün deviniminin ise her 29 bin yılda bir tekrar ettiğini yazdı.

Çekirdeğin katı ya da sıvı olduğu hala bilinmiyor

Margot, “Çekirdeğin yarıçapı için yaklaşık 3 bin 500 kilometre kadar kabaca bir kestirimde bulunuyoruz.” dedi. Takım, çekirdeğin sıvı mı yoksa katı mı olduğunu çıkaramazken evvelki teorik çalışmalar, çekirdeğin bizimki üzere çoğunlukla demir ve nikelden oluştuğunu gösteriyor. Bununla birlikte, Venüs’ün Dünya üzere bir iç katı çekirdeği ve bir dış sıvı çekirdeği olup olmadığı yahut tümünün katı mı yoksa büsbütün mi sıvı olduğu bilinmiyor. Ayrıyeten araştırmacılar, komşu gezegenin kendi ekseni üzerinde neredeyse dik olarak döndüğünü hesapladı. Yani ayırt edilebilir mevsimlerden mahrum. Buna nazaran, Dünyanın eğimi 23.5 derece iken ikiz gezegenin eğimi yaklaşık 2.64 derece.

Venüs’ü araştıran araştırmacılar, gezegene ait çok az bilginin bulunduğunu söylüyor.

Evvelki çekirdek varsayımları, gözlemsel bilgilerden çok bilgisayar modellemesine dayanıyordu. Yeni kestirimler, çekirdek boyutunun evvelki modelleriyle uyumlu olsa da, gerçek ölçümler gelecekte Venüs’e ait daha yanlışsız çalışma alanı sağlayacak. Örneğin, çekirdeğin boyutunu ve yoğunluğunu bilmek, gezegenin tarihini anlamada faydalı olacaktır. Margot, ikiz gezegene yönelik gereğince çalışma yapılmadığını söyledi: “Bir gezegenin evrimiyle ilgili çabucak hemen her şeyi bilim insanları çekirdeğin boyutuna nazaran belirler. İç yapısının yeterli bir fotoğrafına sahip olmadıkça, bir gezegen hakkında rastgele bir şeyi anlamak hakikaten sıkıntı. Kâfi bilgiye sahip olsaydık Venüs’ün anlaşılmasının başka gezegenlerden daha sıkıntı olacağını sanmıyorum. Fakat Venüs hakkında acınacak bir data kıtlığı var. Neredeyse 30 yıldır Venüs’e NASA vazifesi yapılmadı ve bu vakit aralığında onlarca Mars vazifesi yaptılar.”