‘Süper askerler’ geliyor: Deneyler ne durumda?

Genom teknolojisi, harika askerler için askeri araştırmanın giderek daha kıymetli bir modülü haline geliyor. ABD, İngiltere, Rusya, Çin ve Fransa genetiği değiştirilmiş askerler geliştirmek için genom düzenlemeyi araştırıyor. Birleşik Krallık dünyanın en güzel genomik araştırma merkezlerinden kimilerine sahip. O halde, genom teknolojisi savaş yarışını nasıl etkileyecek?

Birleşik Krallık hükümeti, Advanced Research and Invention Agency‘i (Aria) açıkladı. Aria’nın fikir sahibi İngiltere başbakanının eski baş danışmanı Dominic Cummings. ABD Savunma İleri Araştırma Projeleri Ajansı Darpa‘yı örnek alan kuruluş, kısmen genomik araştırmalara odaklanacak. 2019’da Darpa, genom düzenlemeyle askerleri geliştirmek istediklerini açıkladı. Ayrıyeten, genom düzenleme teknolojilerinin güvenliğini ve doğruluğunu artırmak için 65 milyon ABD dolarının üzerinde yatırım yaptı. Bunlar ortasında, DNA’yı kesip yapıştırarak düzenleyen Crispr-Cas moleküler makas da yer alıyor. Lakin Crispr tabanlı teknolojilerin erişilebilirlik kolaylığı ve düşük maliyeti risk taşıyor. Zira potansiyel askeri genetik düzenleme ve virüslerin yahut bakterilerin silah haline getirilmesi konusunda tasa veriyor. Bunlar çiçek hastalığı yahut tüberküloz üzere yıkıcı hastalıklar olabilir.

ABD, askeri genom teknolojisi arayışında yalnız değil. Rusya ve Çin, askeri yetenekleri geliştirmek için genomik teknolojiyi kullanmakla ve biyolojik silah araştırmakla suçlanıyor.

Darpa, harika askerler için çalışıyor

Universal Soldier ve Captain America, harika asker kavramını keşfeden Hollywood sinemalarından yalnızca birkaçı. Bilim kurgu olmasına karşın, birçok ülke potansiyelini keşfetmeye çalışıyor. Darpa, askerleri kimyasal yahut biyolojik akınlara karşı dirençli hale getirmek istiyor. Ajans, askerleri “antikor fabrikalarına” dönüştürmek için gen düzenlemeyi inceliyor.

Paris’te 2019 Bastille Günü askeri geçit merasimi sırasında uçaksavar silahları taşıyan Fransız Ordusu askerleri. Fransa, biyolojik silahlar ve harika askerler üzerinde araştırmalarını sürdürüyor. (Fotoğraf: Reuters/Charles Platiau).

Aralık 2020’de, o zamanki ABD ulusal istihbarat müdürü John Ratcliffe, Çin hakkında bir sav ortaya attı. Çin ordusunun askerleri biyolojik olarak desteklemek maksadıyla insan deneyleri yaptığına dair deliller olduğunu söyledi. Bunu, Jamestown siyaset niyet kuruluşunun Crispr’in “askerlerin savaş aktifliğini artırmak” için Çin’de kilit bir teknoloji oluşturacağını öne süren raporlar takip etti. Fakat daha fazla detay vermediler.

Bütün ülkeler muhteşem askerler, biyolojik silahlar ve hatta genomik teknolojiyi kullanmaya hazır değil. Fransız askeri etik komitesi, “beyin kapasitesini geliştirebilecek” implantlara yönelik araştırmayı yakın vakitte onayladı. Fakat komite, genom düzenleme yahut öjenik (sağlıksız ceninleri ayırmak) dahil olmak üzere kimi kırmızı çizgilerin aşılamayacağını vurguladı. Fransa Silahlı Kuvvetler Bakanı Florence Parly’nin tabirine nazaran bu, “Ironman‘e evet, Örümcek Adam‘a hayır” manasına geliyordu. Zira, Ironman üstün güçlerini giysisinden alırken, Örümcek Adam’ı radyoaktif bir örümcek ısırdı.

Rusya’da ordu, çalışanı için genetik pasaportlar uygulamak istiyor. Bu da, örneğin gerilim toleransı için genetik yatkınlıkları ve biyobelirteçleri değerlendirmesini sağlıyor. Bu, askerleri donanma, hava kuvvetleri vb. üzere uygun askeri sınırlara yerleştirmeye yardımcı olabilir. Genetik proje birebir vakitte askerlerin gerilimli durumlara hem fizikî hem de zihinsel olarak nasıl reaksiyon verdiklerini anlamayı amaçlıyor.

Birleşik Krallık askeri genom düzenleme için ne yapıyor?

Birleşik Krallık’ın genetik savunma araştırmalarında öteki birçok ülkeden daha gözü pek ve daha az sorumlu olacağına dair işaretler var. Örneğin, Darpa’nın bilakis Aria bilgi özgürlüğü taleplerine tabi olmayacak. Ayrıyeten Birleşik Krallık, üç ebeveynli bebekler üzere askeri olmayan genom teknolojisine öncülük eden tartışmalı araştırmalarda da önderdi. Birleşik Krallık’ta savunma ve güvenlik alanında genom teknolojisinin ehemmiyetini vurgulayan hükümet raporlarında rastgele bir aksilik yaşanmadı.

1992 imali Universal Soldier sinemasından bir sahne. Harika askerler ve biyolojik silahlar uzun vakittir askeri teknolojilerin ilgisini çekiyor.

2015 yılında, Birleşik Krallık ulusal savunma incelemesi, genetik mühendisliğindeki ilerlemelerin “güvenlik ve refah” tesirinin altını çizdi. Son 2021 Güvenlik, Savunma, Kalkınma ve Dış Siyaset incelemesinde Birleşik Krallık hükümeti, “savunma ve ulusal güvenlik” açısından kıymetini bir sefer daha vurguladı.

Aria’nın hesap verebilirlik eksikliği, hükümetin genom teknolojisinin güvenlik ve savunma uygulamalarına genişletilmesine yönelik genel misyonuyla birleştiğinde, bir tartışma alanı oluşturacaktır. Son yıllarda İngiliz bilim insanları, sivrisinekler yahut kemirgenler üzere istilacı tiplerin genetik jenerasyonunun tükenmesi üzere tartışmalı genomik araştırmalar için Darpa’ya fon sağladı. Lakin bu durum, besin güvenliği ve geniş ekosistemler için tehdit niteliğinde.

Genom teknolojisinin üniversal, etik ve bilimsel açıdan sağlam bir formda yönetilmesi gerekiyor. Yoksa, yeni bir silahlanma yarışı potansiyeli sırf daha radikal ve tehlikeli sonuçlar doğuracak. Birçok uzman, üstün askerler ile birlikte daha büyük savaşların yaşanacağını öngörüyor. Aria’nın askeri alanda genom araştırmalarına nasıl yardımcı olacağına dair birçok cevaplanmamış soru var. Birleşik Krallık’ın seçtiği yolun, kamusal alanda genom teknolojisini nasıl algıladığımız üzerinde kalıcı sonuçları olacaktır.