SpaceX, Crew Dragon lansmanını ISS’de gerçekleştirecek

NASA, SpaceX‘e, resmi Uçuş Hazırlığı İncelemesini tamamladıktan sonraki hafta dört astronotu Memleketler arası Uzay İstasyonu’na (ISS) götürmesi için yeşil ışık yaktı. Kalkış planlandığı üzere 22 Nisan saat 06:11‘de (ET) Florida’daki Kennedy Uzay Merkezi‘nde gerçekleşecek.

Yaklaşan Crew Dragon lansmanı, bilhassa Elon Musk‘ın uzay teşebbüsü için birkaç unsur işaret ediyor. Phys.org‘a nazaran, yalnızca geri dönüştürülmüş Falcon ve Dragon aracı kullanan birinci mürettebat uçuşu değil, tıpkı vakitte iki memleketler arası ortağı olan birinci uçuş.

Falcon 9 roketi, Kasım ayında ISS‘ye astronotları fırlatan tıpkı birinci kademeye sahip. Kapsül (Endeavor adlı) NASA‘dan Robert Behnken ve Douglas Hurley‘i geçen ilkbaharda uzay istasyonuna ve geri dünyaya taşıdı. Her ikisi de tekrar kullanılabilir ve daha büyük SpaceX uzay aracı serisinin bir modülünü oluşturuyor.

Bilindiği üzere Falcon 9, yükleri ve mürettebatlı uzay aracını yörüngeye taşımak için tasarlanmış iki evreli bir roket. Daha büyük Falcon Heavy ile birebir Merlin motoruna sahip roket, toplam 122 fırlatmada kullanıldı. Meğer Dragon, yörüngedeki hareketler için 16 Draco itici ve yine giriş – iniş için birkaç paraşütle donatılmış bir kapsül.

Bu sefer misyon astronotları ortasında Shane Kimbrough ve Megan McArthur, Japonya Havacılık ve Uzay Araştırma Ajansı’ndan Akihiko Hoshide ve Avrupa Uzay Ajansı’ndan Thomas Pesquet bulunuyor. Astronotlar ISS’de altı ay geçirecekler ve konuta dönen dört Mürettebat-1 üyesinin yerini alacaklar.

Geriye kalan tek şey, hedeflenen lansmandan evvel küçük bir sorunu düzeltmek. SpaceX Lider Yardımcısı Bill Gerstenmaier, şirketin birinci etap tanklarına iddia ettiklerinden biraz daha fazla sıvı oksijen itici pompalandığını fark ettiklerini belirtti.

Mühendisler şu anda eşitsizliğin rastgele bir güvenlik tehlikesi oluşturmadığından emin olmak için çalışıyorlar. Sorun planlandığı üzere çözülürse, astronotlar programa nazaran hareket edecek ve 23 Nisan sabahı istasyona yanaşacak. Lansman NASA TV’den canlı olarak izlenebilecek.