Mars helikopteri Ingenuity’e sürpriz görev

NASA’nın öncü Mars helikopteri beklentileri o kadar aştı ki ajans ona ikinci bir misyon verdi. Kızıl Gezegen’de güçlü ve denetimli uçuşun mümkün olduğunu kanıtlayan Ingenuity‘nin şimdiki vazifesi Perseverance gezgininin önünde keşif yapmak. Perseverance, Kızıl Gezegen’de geçmişteki mikrobiyal hayat belirtilerini arıyor.

Ingenuity , bu ayın başlarında birinci defa Kızıl Gezegen’in yüzeyinde uçtu. Akabinde her biri bir evvelkinden daha tezli iki uçuş daha tamamladı. Lakin Mars helikopteri dördüncü uçuşunu yapamadı. NASA’nın planı helikopteri beş sefer uçurmak ve sonra terk etmekti. Ancak artık NASA fikrini değiştirdi. Ajans, Ingenuity’e keşif ve haritalama, havadan Mars’ın enteresan özelliklerini gözlemleme ve gezginlerin erişemediği engebeli toprakları keşfetme misyonu yükledi. Ingenuity’nin gerçekleştireceği keşifler beşerli vazifeler için faydalı olabilir.

Mars helikopteri yeni yerler keşfedecek

Perseverance programında çalışan Ken Farley, yeni bir açıklama yaptı. Farley, yeni misyonun bir gezgini bir keşif helikopteri ile birleştirebilecek gelecekteki vazifeler için son derece kıymetli olduğunu söyledi. Yeni vazifeye açıklık getiren NASA bilim insanları, Perseverance gezgininin helikopterin ek uçuşlarını izlemeyeceğini belirtti. Lakin gezgin, kendi vazifesi olan antik mikrobiyal ömrün işaretlerini ararken helikopterin yakınında olacak. NASA grubu, yeni uçuşlarda helikopterin çekeceği fotoğraflarla yakındaki arazinin 3B haritasını oluşturmayı planlıyor. Ayrıyeten Ingenuity için yeni bir iniş noktası seçmeyi de hedefliyorlar. Bilim insanları, Ingenuity’nin uçuş sırasındaki sesini de kaydetmek istediklerini belirtti.

Mars helikopteri Ingenuity şimdiye kadar üç defa başarılı uçuş gerçekleştirdi. (Fotoğraf: NASA)

Helikopterin beşinci uçuşu bir hafta içinde gerçekleşecek. Böylelikle Ingenuity’nin yeni pozisyonuna inmesi bekleniyor. Araç, yeni pozisyonundan Mayıs ayında en az iki uçuş daha yapacak. Şimdilik NASA, Ingenuity’nin vazifesini sırf 30 Mars günü uzatıyor. Fakat helikopter hayatta kalırsa ve Perseverance’ın bilim çalışmasını engellemezse daha uzun müddet uçabilir.

Ingenuity’nin hudutları zorlanacak 

Ingenuity proje yöneticisi MiMi Aung, “Bu operasyonel senaryoları yaparken, Ingenuity’nin hudutlarını doğal olarak zorlayacağız.” dedi. Aung, açıklamasının devamında daha evvel incelenmemiş topraklarda uçuş yapılacağı için helikopterin berbat iniş yapma mümkünlüğünün daha yüksek olduğunu ekledi. Baş mühendis Bob Balaram, sıcaklıkların -90 santigrat dereceye düştüğü soğuk Mars gecelerinin sınırlayıcı bir faktör olduğunu söyledi. Ingenuity, güneş gücüyle ısınmaya devam ediyor. Fakat sadece bir ay dayanacak biçimde tasarlandı.

Ingenuity Mars’taki yeni misyonunda farklı yerler keşfedecek. (Fotoğraf: NASA)

Hem Ingenuity hem de Perseverance gezgini, çapı yaklaşık 49 kilometre boyutundaki Jezero Krateri‘nde. Araştırmacılar, kraterin yaklaşık 3,5 milyar yıl evvel göl olduğunu düşünüyor. Bu yüzden bilim insanları, gölün bir vakitler mikrobiyal ömür barındırmış olabileceğini söylüyor.  Yani Perseverance, gölün tabanına sürüklenen tortularda uzaylı mikropların fosillerini aramak üzere.