İnsanlığın ilk evi bulundu: 1 milyon yıllık ateş kalıntısı

Bilim insanları insanlığın birinci konutu olduğu tez edilen mağarada yeni buluntu ve kalıntılar keşfetti. Güney Afrika’nın Kalahari çölündeki Wonderwerk Mağarası‘nı araştırmacılar insanlığın birinci mağara işgali olarak tanımlıyor. Yeni yayımlanan bir çalışma, mağarada kül, hayvan ve alet kalıntılarını gösterdi.

Kudüs İbrani Üniversitesi ve Toronto Üniversitesinden bir arkeolog ve jeolog grubu, Kalahari çölündeki mağarada insanlığın izlerini birkaç yıldır arıyor. Tarih öncesi beşerler ortasında yaygın olarak kullanılmış olan Wonderwerk Mağarası’nda birçok kalıntı ve buluntu buldular. Grup, 1 milyon yıl önceye dayanan ateş kalıntısını çalışmanın en kıymetli keşfi olarak açıkladı. Tekrar evvelki çalışmalarda da bilim insanları, alet imalinin en eski göstergelerinden kimilerini bu mağarada bulmuştu. Bu son çalışmayı takım, Quaternary Science Reviews‘de yayımladı.

İnsanlığın birinci konutunda keşfedilen aletler

Araştırmacılar, 2,5 metre kalınlıktaki tortul katmanlarını tahlil etti. Bu tortul katmanlardaki insan faaliyetleri çeşitli yontma taş aletler, yanmış hayvan kalıntıları ve küldü. Bilim insanları eski katmanlarda Oldowan aletlerini (bir yontma taş tekniği) keşfetmişlerdi ancak yeni katmanlarda el baltalarının ispatlarını da buldu.

Araştırmacılar, Wonderwerk Mağarası’nı insanlığın birinci konutu olarak tanımladı. Wonderwerk, Afrikaanca’da (Güney Afrika Hollanda lehçesi) “mucize” manasına geliyor. 

İbrani Üniversitesi Yer Bilimleri Enstitüsünden araştırmanın baş müellifi Dr. Ron Shaar, açıklama yaptı. Shaar, “Mağara duvarlarından yüzlerce küçük tortul örneğini dikkatlice çıkardık ve manyetik sinyallerini ölçtük.” dedi. Araştırmacılar daha sonra tortul örneklerini tahlil ederek aletlerin yaşını buldu. Sonuçlar, en eski insanların yaklaşık 2 milyon yıl evvel Wonderwerk Mağarası’nda yaşamaya başladığını gösterdi. Profesör Shaar, “Artık insan atalarımızın 1,8 milyon yıl evvel Wonderwerk Mağarası’nda kolay Oldowan taş aletler yaptığını inançla söyleyebiliriz.” formunda konuştu.

Mağaranın sahipleri Homo habilis mi?

Aletlerin yanı sıra bilim insanları yanmış hayvan kalıntıları ve ateş kullanımına dair deliller keşfetti. Ateş kalıntılarının 1 milyon yıl önceye ilişkin olduğunu kestirim ettiler. Daha evvelki çalışmalarda araştırmacılar, açık havada ateş kalıntıları bulmuştu. Lakin bu çalışmanın bulgularını değerli kılan bir mağarada ateş kalıntısının keşfedilmesi. Zira açık havadaki ateşin nedeni doğal bir orman yangını olabilir. Fakat mağaradaki kül kalıntılarının sebebi beşerler tarafından mı yakıldığı ya da bilinçsizce mi yangın çıktığı konusunda kıymet taşıyor.

İnsanın en eski konutu bu mağara olabilir. Bilim insanları, bu mağarada Homo habilis’in yaşadığını düşünüyor.

İbrani Üniversitesi Tabiat Tarihi Müzesi araştırmacısı Liora Kolska Horwitz, yeniden de insanın evrimi ve gelişiminde kıymetli bir bulgu olduğunu söyledi. Devamında Horwitz, “Çünkü ateş yaktığınızda kendinizi koruyabilir, ısıtabilir, ışık oluşturabilir ve yemek pişirebilirsiniz.” diye ekledi.

Horwitz, lokal topluluklar tarafından manevi bir yer olarak kabul edilen Wonderwerk Mağarası’nın “zamanın başlangıcından itibaren” özel bir bedeli olduğunu öne sürüyor. Grup, mağarada insan kalıntıları ise bulamadı. Bu da mağarada hangi insan tipinin yaşadığını tespit etmeyi imkansız kılıyor. Araştırmacılar, en mümkün adayın Homo habilis olduğunu söyledi. Bilim insanları, Homo habilis’in günümüzden yaklaşık 2.5 ila 1.65 milyon yıl evvel yaşadığını düşünüyor. Beşere en az benzeyen kısa uzunluklu, uzun kollu tıp H. habilis‘i homo cinsinin birinci örneği kabul ediyorlar.