Buz Devri keşfi: Dev mamut kemiği bulundu

Amerika Birleşik Devletleri’nin Florida eyaletindeki bir ırmakta dalış yapan dalgıçlar, bir mamut kemiği buldu. Fosili çıkartan amatör paleontologlar en az 100 bin yıllık olduğunu ileri sürdü.

25 Nisan günü Florida’da tüplü dalış esnasında iki dalgıç dev bir mamut uyluk kemiğini ortaya çıkardı. Bacak kemiği, Sarasota’dan yaklaşık 89 km uzaklıktaki Peace River‘ın tabanındaki tortuda korunmuştu. Pleistosen periyodunda, 2,6 milyon ila 10 bin yıl evvel bölgede dolaşan Kolomb mamutları, yaklaşık 4 metre uzunluğa ve 10 tonun üzerinde yüke sahipti. Her ikisi de amatör paleontolog olan dalgıçlar, uyluk kemiğinin yaklaşık 100 bin yıl evvel ölen bir mamuta ilişkin olduğunu ileri sürüyor.

Mamut kemiği 23 kilo ağırlıkta 

Kolomb mamutunun kemiği 1,22 metre uzunlukta ve yaklaşık 23 kilogram yükte. Kolomb mamutları, Pleistosen periyodunda Florida’da yaşayan Asya filinin uzak bir akrabasıydı. Ayrıyeten en büyük mamut cinsleri ortasındadır. Bu hayvanlar, Batı Yarımküre’de Kuzey Amerika‘dan Orta Amerika‘ya kadar yayılıma sahipti. Pleistosen megafauna (dev hayvanlar) ile birlikte mamutların birçoklarının yaklaşık 14 bin yıl evvel jenerasyonu tükenmeye başladı. Kuzey Amerika’daki birinci beşerlerle birkaç bin yıldır örtüşüyor olsalar da, iklim değişikliğinin, çok avlanmanın yahut başka faktörlerin kuşağının tükenmesine yol açıp açmadığı net değil.

Henry Sadler, tüplü dalış sırasında megalodon ve başka köpek balıklarından bir diş koleksiyonu ortaya çıkardı. (Fotoğraf: Henry Sadler)

Peace Irmağı birçok fosili barındırıyor. İkili tıpkı vakitte kılıç dişli kaplana ilişkin bir diş de buldu. Seminole Eyalet Koleji’nde planetaryum yöneticisi Derek Demeter, fosili gördüğünde inanamadığını söyledi. Demeter, Fox 35’e verdiği demeçte de fosil hakkında bilgi verdi. Demeter, kemiğin ırmak yatağındaki kumun altına gömülü olduğu için bugüne kadar ulaştığını belirtti. Uzmanlar şimdi uyluk kemiğinde radyokarbon tarihlemesi yapmadı. Lakin yoğunluğu nedeniyle Demeter, yaklaşık 100 bin yaşında olduğunu ileri sürüyor.

Demeter, Orlando Sentinel’e yaptığı açıklamada, kemiğin çağdaşı öteki fosiller de bulduğunu söyledi. Henry Sadler ile deniz tarağı kabukları, köpekbalığı dişleri ve vatoz dikenleri ortaya çıkardı. Öğretmenlik yapan Sadler, daha evvel ırmakta omurlar ve bir çene modülü da dahil olmak üzere diğer mamut kemikleri bulduklarını açıkladı. Bu örnekleri Florida Tabiat Tarihi Müzesine bağışladı lakin mamut bacak kemiğini okulda eğitim maksadıyla kullanacak.