Arılara ilginç eğitim: Koronavirüs tespit ettiler

Hollanda’da bir küme bilim insanı, arıları eğiterek koronavirüs kokusunu tespit etmeyi öğretti. COVID-19’a karşı hassas arılar, saniyeler içinde virüslü örnekleri belirledi.

Çalışmayı Hollanda’daki Wageningen Üniversitesi araştırmacıları yürüttü. Araştırma takımı, Pavlov’un teorisini referans aldı. Buna nazaran, arıların önüne iki tıp örnek koydular. Grup, arılara COVID-19’lu bir vizonun kokusuna her maruz kaldıklarında ödül (şekerli su) verdi. Arılar, öteki örneğe gittiklerinde ise ödül vermediler. Sonunda arılar, enfekte örnekleri birkaç saniyede belirlemeye başladı.

Koronavirüs kokuyu nasıl etkiliyor?

Bilim insanları, çalışmayı Wageningen Üniversitesinin biyo-veteriner araştırma laboratuvarında 150’den fazla arı üzerinde yaptı. Deney sonucunda, arılar enfekte örneklere her maruz kaldıklarında ödü almak için lisanlarını çıkarıyordu.

Sıhhat çalışanları PCR testleri yapıyor. (Fotoğraf: Getty Images / Paul Hennessy)

Arılar, COVID-19’u kokuyla tespit eden birinci hayvanlar değil. Daha evvel bir çalışmada bilim insanları köpekleri eğitti. Köpekler, olumlu ve negatif koronavirüs örneklerini insan tükürüğünden yahut terden ayırt etmeye başladı. Çalışmada, köpekler müspet COVID-19 örneklerini yüzde 94 oranında yanlışsız tespit etti.

Bilim beşerlerine nazaran, bunun nedeni koronavirüsten kaynaklanan metabolik değişiklikler. Bunlar, enfekte bir kişinin beden sıvılarının, enfekte olmayan bir kişininkinden biraz farklı kokmasına neden oluyor.

Hayvanlar PCR makinelerinin yerini mi alacak?

Araştırmacılar, yeniden de PCR testlerinin şu ana kadar en muteber testler olduğunu düşünüyor. Bilim insanları, laboratuvar dışındaki COVID-19 hadiselerinin kokuyla tespitinde hayvanların en düzgün seçenek olup olmadığından emin değil.

Labrador Lotta Almanya’da bir makineyi koklayarak koronayı tespit etmeye çalışıyor. (Fotoğraf: The Associated Press / Thomas Frey)

Veterinerlik nöroloğu Holger Volk, Nature‘a açıklama yaptı. Volk, “Hiç kimse bir PCR makinesinin yerini alabileceğini söylemiyor. Lakin çok umut verici olabilir.” dedi.

Bilim insanları, hayvanları COVID-19 hadiselerini tanımlamak için düşük teknolojili bir tahlil olarak görüyor. En azından muhakkak hayvanlar yüksek teknolojili laboratuvar ekipmanlarının yetersiz yahut erişilemez olduğu ülke ya da bölgelerde COVID-19’u belirlemek için yarar sağlayabilir.

Örneğin, Wageningen bilim insanları, tıpkı anda birden fazla arıyı otomatik olarak eğitebilen bir makinenin prototipi üzerinde çalışıyor. Akabinde araştırmacılar, kabiliyetlerini etraftaki koronavirüs aerosollerini (küçük virüs yüklü parçacıklar) test etmek için kullanacak.